La vie marine de Bali – Le poisson Lune (Mola-mola)

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Le poisson Lune ou Môle (Mola-mola)

Plonger parmi le mola-mola á Bali, est le rêve de tout plongeur.

Quelle est la taille du poisson-lune océanique?

Le poisson-lune ou plus communément la Môle (mola-mola) est le poisson osseux le plus lourd du monde. parce que a une moyenne de 1000 kg et de 1,80 mètre de longueur. On trouve même des spécimens de 2 tonnes pour 4 mètres d’envergure.

Où habite-t-il?

Les poissons lune (mola-mola) sont des animaux pélagiques, c’est-à-dire qu’ils vivent en pleine mer. Ils se trouvent à des profondeurs allant jusqu’à 600 mètres. En fait,  ils passent la majeure partie de leur vie d’adulte entre 200 et 600 mètres de fond.

Video credit: Ludovic Amevor

Quelques faits sur le Mola Mola

Ils appartiennent à la famille des molidae. De plus, leurs plus proches parents sont les poissons-globe, les balistes et les poissons-coffre. Ils n’ont pas beaucoup de similitudes physiques, sauf cependant, dans la façon dont ils nagent. Mais surtout dans la morphologie de leurs bouches, plus précisément leurs dents.

La bouche est petite, avec de fortes mâchoires où le maxillaire et le pré-maxillaire ont fusionné en deux plaques, comme le bec d’un oiseau. Parce qu’ils ne peuvent donc pas fermer correctement la bouche. Alors, ils n’ont que trois dents, deux dans la bouche et une dans la gorge.

En fait, les poissons lune ne mâchent pas leur nourriture. Donc quand ils mangent des méduses, ils les sucent avec leurs petites bouches, jusqu’à ce que les méduses soient assez réduites pour être avalées puis digérées.

La base de leur alimentation est constituée de différents types de zooplancton gélatineux, tels que les méduses. C’est un régime pauvre en nutriments, donc ils ont besoin d’énormes quantités pour entretenir leur grande taille. Ils aiment aussi les calamars et les crustacés. Aussi les petits poissons.

Ils appartiennent à l’ordre des Tétraodontiforme, caractérisé par l’absence d’écailles. Leur peau très épaisse, élastique est recouverte d’une muqueuse gélatineuse qui sert de protection. En fait, son épaisseur peut aller jusqu’à 7,6 cm.

Ils ont également un organe interne, une vessie natatoire, qui leur permet de flotter. La couche gélatineuse sous-cutanée de leur peau, leur permet d’avoir une flottabilité neutre dans l’eau. pour cette raison ils nagent constamment ou agitent leurs nageoires.

Le poisson-lune est catalogué comme Ostéictio (la classe des“Osteichthyes”). C’est la raison pour laquelle ses tissus sont principalement cartilagineux, et plus légers que ses os, ce qui lui permet d’atteindre ces dimensions incroyables pour un poisson osseux.

D’où vient le nom de ce poisson?

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Le poisson lune à Candidasa, Bali

Le nom scientifique du mola-mola, lui vient de sa ressemblance avec la pierre utilisée dans les moulins pour moudre le grain, la “meule”.

Curieusement le mola-mola , en Espagnol et en Français, est appelé pez luna, poisson-lune. La légende espagnole, raconte que lorsque les pêcheurs sont allés pêcher, la nuit, certains de ces poissons nageaient près de la surface. Donc les pêcheurs les ont confondus avec les reflets de la lune dans l’eau. Depuis lors, ce poisson est connu sous le nom de poisson lune, pez luna.

Mola Mola aime bronzer!

L’habitude qu’a, ce poisson, de prendre le soleil en surface, lui a aussi valu le nom Anglais de «ocean sunfish »

Plusieurs théories expliquent ce besoin d’exposition au soleil.

L’une d’elles précise que c’est, pour le poisson, un moyen de se débarrasser de ses parasites. En fait, plus de 40 espèces peuvent parasiter sa peau.

Donc, en se prélassant au soleil, le poisson permet aux oiseaux marins de se nourrir de ses parasites cutanés. Dans le récif les poissons nettoyeurs viennent faire le travail.

Outre, l’aide apportée par les poissons et les oiseaux marins, le poisson-lune pour se débarrasser lui-même de ses parasites, sautejusqu’à 3 mètres.

Une autre théorie est le rôle très important, du soleil, dans la régulation thermique de son corps.

L’océan, en profondeur devient de plus en plus froid. À des profondeurs de 200m à 600m la température de l’eau peut être de 12 °C, voire plus basse, ce qui, sans cette recharge thermique, pourrait entraîner pour le poisson une désorientation ou éventuellement la mort. Pour ces raisons le mola-mola, quand il nage en surface, présente sa plus large superficie au soleil. Sa température corporelle augmente, sa digestion est facilitée, ce qui le prépare à aller se nourrir dans les profondeurs froides de l’océan. Par jour, le poisson-lune peut faire plus de 40 fois l’aller-retour dans les abîmes. Dés où le soleil se lève, commencent les plongées, et, au fur et à mesure que le soleil décline, les plongées sont plus profondes.

Plus de faits amusants sur le mola-mola

Ils sont un corps très plat et peuvent devenir aussi hauts que longs, ce qui leur donne cette forme de lune.

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Plongée à Candidasa avec le mola mola

Ces poissons n’ont pas vraiment de queue. Au cours de leur évolution, la nageoire caudale a disparu et a été remplacée par une structure arrondie, du nom de “clavus”, une sorte de pseudo-queue en éventail.

En raison de l’absence d’une véritable queue et de la petite taille de ses nageoires pectorales, le poisson-lune utilise ses nageoires dorsales et pectorales pour se propulser vers l’avant, en bougeant leurs deux nageoires simultanément, dans le même sens.

Bien qu’il semble, à première vue maladroit, il peut se déplacer aussi rapidement que certains requins, pour se nourrir, et pour échapper a ses prédateurs, (lions de mer, orques, requins).

D’ailleurs, avec sa grande nageoire dorsale planante à la surface, il est souvent confondu avec un requin. Mais, le poisson-lune est inoffensif pour l’homme.

Le mola-mola n’a que 16 vertèbres, le plus petit nombre de vertèbres parmi tous les poissons. En comparaison l’être humain en a 33. En fait, le squelette réduit du mola-mola, est principalement cartilagineux et presque démuni de côtes.

Son cerveau est très petit. À titre de comparaison, plus petit que l’un de ses reins situés juste derrière.

Mola-mola pondent plus d’oeufs que tout autre animal!

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La femelle mola mola peut pondre plus de 300 millions d’œufs à la fois. C’est plus que tout autre vertébré dans le monde.

Du fait de leurs faibles chances de trouver un partenaire en plein océan les femelles mola-mola ont un cycle de reproduction assez faible.

Le fretin à la naissance ne mesure que 2,5 mm et pèse une fraction de gramme.
S’il survit, il pourra grandir plus de 60 millions de fois sa taille de naissance, prenant près de 0,9 kg par jour, et ce, jusqu’à sa maturité.C’est probablement la croissance la plus extrême de tous les vertébrés.

Quelle couleur est?

La couleur du poisson-lune peut varier du brun au gris, à l’argent, au noir ou même presque au blanc ou blanc tacheté.

Il peut changer de couleur lorsqu’il est stressé, attaqué par un lion de mer, ou autres prédateurs. Alors, il peut, pour se camoufler, passer du clair l’obscur en quelques instants, afin de s’échapper, s’enfonçant dans les profondeurs des océans.

Video credit: Ludovic Amevor

À Bali, ils étudient ces poissons

Oui, à Bali des études sont faites, pour connaitre ses déplacements, comment il utilise les courants, son mode de vie. À ce jour nous savons que le mola-mola est sédentaire donc ne bouge pas beaucoup. Il vit entre l’océan Indien “Nusa Penida” et la mer de Bali“Candidasa la baie d’amuï”. Là, les profondeurs peuvent atteindre les 1000 mètres.

Les dangers auxquels Mola-Mola fait face

La chair du mola-mola peut être très prisée.

Les mola-mola sont fréquemment pris au piège dans des filets de pêche. Ils représentent même 30 % du total des prises lors de la pêche au filet de traine de l’espadon.

Ce pourcentage monte entre 71 % et 90 % pour la pêche de l’espadon en Méditerranée.
Nulle part dans le monde, leur pêche n’est règlementée. Dans certains endroits, les pêcheurs les considèrent comme des voleurs de prises potentielles. Ils coupent leurs nageoires avant de les rejeter à l’eau. Ce qui entraîne leur mort.
Le poisson-lune est également menacé par les déchets flottants tels que les sacs plastiques qui ressemblent aux méduses, leur aliment principal. Avalés par mégarde, les sacs plastiques peuvent l’étouffer ou remplir son estomac jusqu’à ce qu’il meure de faim.

Des recherches récentes révèlent une diminution de la population mondiale de mola-mola, vraisemblablement causée par un nombre trop élevé de prises liées à la pêche.

Où plonger pour observer le mola-mola à BALI

Bali est l’un des sites d’observation privilégiés du mola-mola ou poisson lune.

C’est entre Candidasa et Nusa Penida, dans les eaux profondes que vit le Mola-Mola. 

De fin juin à novembre, les eaux étant assez froides, le mola-mola remonte dans les stations de nettoyage pour y séjourner paisiblement le temps du nettoyage. 

Ces sites sont les endroits les plus propices aux plongeurs pour approcher et observer le mola mola. 

Mais, ces sites sont  aussi réputés pour leur très fort  courant. Ils ne sont  donc accessibles qu’aux plongeurs expérimentés et qualifiés.

De ce fait, par mesure de sécurité, les plongeurs sont soumis à des plongées de contrôle, et s’ils en ont les compétences, ils obtiendront  l’accord pour  participer à ces plongées.

Ces très belles plongées, sont  également soumises à des directives et obligations pour la protection du mola mola et du milieu marin.  Vous devrez respecter le code de conduite qui vous sera expliqué par votre guide de plongée.

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